« Un » ou « une » après-midi ?

"Bel" ou "belle" après-midi ? Il réfléchit...

Par un bel après-midi automnal, ce bel homme s’interrogeait. Comment allait-il mettre à profit son après-midi ?

Et, d’ailleurs, à ce propos, devait-on dire « un » ou « une » après-midi… ? Cela l’avait toujours taraudé. Et, au lieu de pouvoir orienter ses pensées sur ses actions à mener… voilà que cette interrogation resurgissait. Quelle idée !

Fort heureusement, de consulter La minute ortho il eut l’idée. Le voilà sauvé !


Pratique

Pour une fois que la langue française nous simplifie la tâche, profitons-en !

Car après-midi est un nom qui peut s’employer au masculin ou au féminin. Au risque de vous décevoir si vous utilisiez jusqu’alors exclusivement un genre plutôt qu’un autre et le défendiez corps et âme, les deux formes sont bel et bien correctes !


Mais alors laquelle privilégier ?

  • Si vous avez l’âme poète, vous adapterez aisément le genre de ce nom à vos formulations, selon leur contexte et le rendu souhaité : un bel après-midi d’automne, une froide après-midi hivernaleÀ vous de jouer !
  • Si vous voulez insister sur la durée, vous pouvez privilégier le féminin, tout comme nous faisons la distinction entre « le matin », « le soir » (le moment donné) et « la matinée », « la soirée » (avec la notion de durée). Exemple : Hier, j‘ai passé toute la matinée à écrire. Pour me changer les idées, j’ai ensuite passé toute l’après-midi à peindre. Et enfin, toute la soirée à danser… Mais le masculin peut également être choisi. À vous de juger.

Et l’Académie française… qu’en dit-elle ?

Du bon usage de la langue françaiseCar, bien que cette institution soit régulièrement critiquée (trop conformiste, ne suivant pas toujours l’évolution de la langue, etc.), elle reste une référence face aux questionnements orthographiques et linguistiques.

Dans l’ouvrage Dire, ne pas dire, Philippe Rey fait la lumière sur plus de 150 emplois fautifs, abus de sens, néologismes ou anglicismes afin de faire le meilleur usage de la langue française.

Tout comme la consultation du blog La minute ortho, cet ouvrage vous permettra d’apporter une valeur ajoutée à vos propos et vos écrits !

En l’occurrence, pour le sujet qui nous préoccupe aujourd’hui, l’Académie française recommande  l’usage du masculin, « midi » étant lui-même un mot masculin.


L’exception qui ne confirme pas la règle !

Attention : « après-midi » est une exception en la matière.

Alors ne vous enflammez pas, cela ne fonctionne pas avec les autres noms. Il est très courant, par exemple, de voir écrit « bonne anniversaire ». Or, cet accord de l’adjectif est erroné, anniversaire étant un mot strictement masculin.

Certes, d’autres noms peuvent s’employer au féminin ou au masculin mais passant d’un genre à l’autre, ils ont alors une toute autre signification.

Quelques exemples :

  • LA mi-temps (la moitié du temps du jeu, marquée par une pause) / LE mi-temps (l’emploi pour un nombre d’heures correspondant à la moitié d’un temps plein) ;
  • LA mousse (le végétal, l’amas de bulles…) / LE mousse (l’apprenti marin) ;
  • LA poêle (l’ustensile) / LE poêle (l’appareil de chauffage) ;
  • LA vase (le sédiment) / LE vase (l’objet).

Pour aller plus loin…

"Bel" ou "belle" après-midi ?Et en finir avec cette histoire d’après-midi qui ne sait sur quel pied danser, voyons ensemble la question du nombre (après avoir vu celle du genre).

Comment écrivez-vous après-midi au pluriel ?

Exemple : Cette boutique est ouverte tous les après-midi(s ?).

Eh bien…

  • Si vous êtes fidèle à l’orthographe traditionnelle, vous considérerez qu’il s’agit d’un mot invariable et écrirez après-midi en toute circonstance.
  • Si vous suivez les nouvelles recommandations de 1990, vous marquerez le pluriel par un -s final.

Faites vos jeux ; faites vos choix. Aujourd’hui, tout est permis !


Et vous ?

En dehors de ces rares libertés, vous importe-t-il habituellement de faire un bon usage de la langue française ?

Ou, au contraire, vous dites-vous que cela importe peu (n’importe plus) de nos jours… !?

Lucie Carré, La minute orthoLe sujet m’intéresse… Faites-moi part de vos remarques, suggestions, idées de sujet à traiter… via l’espace Commentaires ci-dessous. Par avance, je vous en remercie.

À très vite,

Lucie


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A propos de l’auteur

Ex-professeur des écoles, orthophoniste et relectrice-correctrice, je constate au quotidien nos lacunes dans la maîtrise de la langue française. Alors m'est venue l'idée de ce blog. En espérant qu'il puisse vous être utile... Lucie

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